Amérique du nord

Côte Est

Extraits (1978)

J’ai longé la côte nord est des États Unis et du Canada (de Gloucester à Lunenburg) à la recherche des vestiges de l’une des plus belle épopée maritime de tous les temps avec la saga des goélettes morutières qui sillonnèrent les Grands Bancs de Terre Neuve depuis la moitié du 19e jusqu’au début 20e.

 

Ces goélettes étaient les fiers navires des Capitaine courageux de Ruyard Kippling (le film tiré du roman et interprété par Spencer Tracy, était le favori d’Éric Tabarly…).
Sir Thomas Lipton qui croisait régulièrement dans ces eaux au début du 20e à bord de ses Shamrock en quête de la Coupe América, fut fasciné par ces voiliers au point de créer l’International Fisherman Trophy. Un trophée réservé aux goélettes des Grands Bancs ayant au moins réalisé une campagne de pèche rentable.

 

Le trophée  décupla l’imagination des capitaines et des constructeurs et paracheva ce qu’il est convenu de considérer comme l’apogée de la voile occidentale. Cette aventure qui m’inspira bien des années plus tard la création du Trophée Jules Verne, s’acheva avec la voile au travail et l’avènement du moteur dans les années 1920/30. La mythique goélette canadienne Bluenose domina l’épreuve à de multiples reprises avant d’achever sa glorieuse carrière en mer Caraïbe, réarmée en rhumrunner à l’époque de la prohibition…

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